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Montre la position de l'or dans le tableau périodique.
Symbole de l'or dans le tableau périodique

De quoi a-t-il l'air ? (aspect, toucher, goût, odeur)Modifier

L'or est un métal précieux jaune qui a de la valeur pour sa beauté et son éclat. Pas seulement à cause de son éclat, il peut aussi prendre des formes diverses avec des outils simples, sans feu ni autre source de chaleur, on le qualifie de malléable.

Comment a-t-il été découvert ?Modifier

Parce qu'il est très doux, et peut être trouvé à l'état natif, on estime qu'il fut le premier métal travaillé par les humains. Il a été utilisé pour fabriquer les pièces de monnaie et la joaillerie depuis des milliers d'années. Aujourd'hui encore, il est utilisé en joaillerie et comme symbole de richesse. Il est aussi utilisé dans les appareils électroniques tels que les ordinateurs pour ses qualités conductrices.

D'où vient son nom ?Modifier

Le terme anglais Gold provient du mot germanique gulþa (signifiant or). Le mot en anglais ancien geolu signifie jaune. En latin, l'or était appelé aurum, d'où le terme français. C'est la raison pour laquelle le symbole chimique de l'or est Au.

Le saviez-vous ?

  • L'or est sans doute un des premiers métaux utilisés par l'Homme.
  • L'or est si doux que les gens avaient l'usage de mordre les pièces de monnaie pour s'assurer qu'il était vrai.
  • Un simple gramme d'or peut être écrasé en une feuille d'or couvrant un mètre carré.

Où fut-il trouvé ?Modifier

L'or est rare, ce qui signifie qu'il est difficile à trouver. L'or est habituellement souterrain, où il est extrait des mines qui sont creusées profondément sous terre. Au-dessus du sol, il peut parfois être trouvé dans le sable et le gravier des ruisseaux. Les pépites et les grains d'or capturés dans les rochers peuvent s'échapper lorsque ceux-ci sont cassés par la force de l'eau. Alors, l'eau le charrie et il s'installe dans le sable. Une personne nommée prospecteur examine le sable et le gravier. Il porte souvent une sorte de large poële, pour séparer le sable et le gravier en tournant pour que le métal précieux, étant plus lourd, se dépose au fond de celle-ci. Il se présente sous forme de poudre ou de pépite.

 
L'or est utilisé pour couvrir la visière de l'habit spatial pour protéger les yeux de l'astronaute des rayons infrarouges.

Est-il dangereux ?Modifier

L'or n'est pas très dangereux et ne réagit pas vraiment chimiquement. Les impuretés dans l'or peuvent être toxiques, mais les feuilles d'or très pures (quelquefois appelées « or comestible ») sont bonnes à manger et sont quelquefois utilisées pour décorer la nourriture. En fait, l'or est si inoffensif que beaucoup de gens ont des fausses dents en or.