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Wikijunior:Les éléments/Calcium

De quoi a-t-il l'air ? (aspect, toucher, goût, odeur)Modifier

Le calcium est un métal doux, mou et gris. Lorsqu'il brûle, il dégage une flamme rose. Lorsqu'il est exposé à l'air, il développe une couche blanchâtre car il s'oxyde.

Comment a-t-il été découvert ?Modifier

Le calcium est connu depuis l'antiquité. Les Romains ont découvert une manière de produire de l'oxyde de calcium en chauffant de la pierre à chaux dans un fourneau. Néanmoins, ce ne fut qu'en 1808 que le calcium pur fut isolé par Sir Humphrey Davy.

D'où vient son nom ?Modifier

Le calcium tire son nom de calcis, qui est un mot latin signifiant chaux.

Le savez-vous ?

  • Lorsqu'il est mouillé, l'hydroxyde de calcium se combine avec le dioxyde de carbone contenu dans l'air pour former un carbonate de calcium résistant. Cette réaction chimique est la cause de la dureté du ciment.
  • Le calcium est le métal le plus courant dans le corps des animaux.
  • Les stalactites et les stalagmites sont faites principalement de carbonate de calcium.

Où fut-il trouvé ?Modifier

Le calcium ne se trouve pas sous la forme d'un élément pur, mais il est couramment trouvé dans le composé carbonate de calcium (CaCO3). Beaucoup de rochers tels que la pierre à chaux, le marbre, la craie et la calcite contiennent cette substance. Les grottes fréquentes dans les roches calcaires sont un bon exemple où le calcium peut être trouvé. Les coquillages sont fait principalement de carbonate de calcium, ainsi que les coquilles d’œufs.

Le calcium se trouve aussi en quantité significative dans beaucoup d'aliments. Les produits quotidiens comme le lait, les yaourts et les fromages contiennent du calcium, de même que beaucoup de légumes verts. Les brocolis, les graines de sésame, les amandes et les haricots blancs contiennent tous une quantité significative de calcium.

 
Le barrage Hoover aux États-Unis est fait en béton. Le calcium est l'élément qui le rend dur et résistant.

Quelles sont ses utilisations ?Modifier

Le calcium est important pour le bon fonctionnement de notre corps. Il nous aide à construire des os et des dents solides et il permet à nos muscles et aux cellules du cerveau, les neurones, de travailler correctement.

Le calcium est une substance importante dans l'industrie du bâtiment, car l'hydroxyde de calcium (Ca(OH)2 est utilisé dans le béton et le mortier. Le carbonate de calcium est aussi utilisé comme charge dans les plastiques et les adhésifs. Comme l'oxyde de calcium (CaO2) neutralise les acides, il peut être utilisé pour réduire les effets des pluies acides dans les rivières et les lacs. Le calcium est aussi couramment utilisé dans les tablettes contre les brûlures d'estomac et des comprimés antiacides.

Est-il dangereux ?Modifier

Non, il n'est pas dangereux. En fait, le calcium est un élément essentiel qui est nécessaire au corps humain pour l'aider à renforcer le squelette et les dents.

RéférencesModifier