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(Orthographe)
 
=Où vivaient-ils ?=
Les ''Mound Builders'' occupaient la moitié ouestOuest de l'Amérique du Nord. Leur civilisation commence vers 1000 avant Jésus-Christ et disparaît brutalement vers 1500 après Jésus-Christ. Les Européens qui explorèrent l'Amérique au XVIe siècle ne les ont pas connu. La plupart de leurs monuments, des collines artificielles en terre, ont disparu. Mais les archéologues essaient de retrouver leur façon de vivre à partir des maigres indices qui restent.
= Comment ont-ils été découverts ?=
[[Image:Jefferson-peale.jpg|left|250px]]
= Que sait-on de leur histoire ?=
Les maigres indices apportés par l'archéologie montrent plusieurs périodes :
* La culture des Adenas semble la plus ancienne (1000 / 300 avant J.-C.). Elle s'est développédéveloppée dans les états actuels de l'Ohio, de l'Illinois, de Virginie occidentale et du Kentucky
* La culture des Hopewells ou Hopewelliens remplaça celle des Adenas du IIIe siècle au VIe siècle.
* La culture des ''Effigy Mounds'' se développa dans l'Iowa, l'Illinois, le Wisconsin, le Michigan et le Minnesota. Elle aménageait des tertres en forme d'animaux : ainsi, près de Newark, dans l'Ohio, on a repéré un complexe monumental s'étendant sur 11 km² et comprenant une figure d'oiseau de 360 mètres de diamètre pour le grand tertre ; les terres utilisées étaient de différentes couleurs pour leur signification symbolique. Chef d'œuvre technique de l'âge de pierre, un octogone servait peut-être d'observatoire érigé selon le lever de la lune. Près de la Great Hopewell Road, on a retrouvé l'effigie géante d'un alligator (ou panthère des eaux), symbole d'un esprit du monde souterrain. Un autre tertre, appelé tertre du serpent, mesure 380 mètres.
 
=Que mangeaient-ils ?=
Leur alimentation était très variée et dépendait des régions. Ils cultivaient le maïs, les haricots et les courges. Ils chassaient également de petits animaux tels que les lapins ou les écureuils. Ils pouvaient aussi se nourirnourrir de bisons et de biches. Dans les régions marécageuses et chaudes, ils faisaient pousser du riz sauvage. Les produits de la pêche venaient compléter leur régime alimentaire. Plusieurs pipes ont été extraites de certains tumulus, ce qui montre que les Mound Builders fumaient. Le tabac est en effet une plante d'origine américaine.
 
=Avaient-ils une écriture ?=
Cahokia fut la première véritable ville d'Amérique du Nord et rassemblait au moins 20 000 habitants. Les rues formaient un quadrillage régulier.
 
Un tertre pyramidal à gradins s'y trouvait, appelé ''tertre des moines''. Sa base mesurait 250 sur 300 mètres ; elle était donc plus large que celle de KhéopsKheops en Égypte. Les archéologues ont trouvé une tablette en grès sur laquelle est gravé un homme portant un masque en forme de bec. Au verso figure un quadrillage représentant peut-être la peau d'un serpent, créature du monde inférieur. Au XIII{{e}} siècle, des puissances étrangères semblent avoir menacé la ville de Cahokia. Un mur en bois de 3 km de long a été érigé pour protéger le sanctuaire. Des indices montrent qu'il a été restauré quatre fois en un siècle.
Toujours sur le même site, on a trouvé la tombe d'un chef, allongé sur une couverture funéraire en coquillages. Il était enterré avec des corps sacrifiés (4 hommes aux mains et têtes coupées). On avait aussi placé 400 pointes de flèches ouvragées spécialement fabriquées pour le chef, un sceptre en cuivre et plusieurs kilos de micaschiste. Plusieurs tombes collectives avec des femmes du même âge se trouvent à proximité, peut-être victimes d'un sacrifice en son honneur.
 
=Quelles étaient leurs croyances ?=
[[Image:Monks Mound IL USA.jpg|thumb|Monks Mound dans l'Illinois]]
*D'après les bijoux et les masques de cérémonie qui ont été enterrés sous les tertres, les spécialistes pensepensent que les Mound Builders croyaient que les animaux étaient dotés d'une âme. Ces croyances '''animistes'''
les poussaient à porter des talismans, de petits objets qui devaient les protéger du mauvais sort. Le tertre en forme de serpent retrouvé dans l'Ohio a suscité chez les historiens de nombreuses interpétations : le bout de sa queue marquait-elle l'entrée du royaume des morts ? Servait-il de calendrier solaire ? En effet, au solstice d'été (21 juin), le soleil se couche dans l'axe de la tête. C'est la preuve pour certains que cette civilisation maîtrisait l'observation des astres.
*D'autres historiens supposent en examinant les pétroglyphes qu'ils rendaient un culte aux ancêtres. Leurs objets étaient faits en cuivre qu'ils allaient cherche en canoë sur les rives du Lac Supérieur. Les artisans indiens les martelaient à froid pour fabriquer des objets destinés au culte. Ils sculptaient également la stéatite et aimait beaucoup les micas.
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