« L'agence spatiale européenne et l'indépendance de l'Europe/Historique des vols spatiaux » : différence entre les versions

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Au tout début du XX{{e}} siècle, le Russe Constantin Tsiolkovski, instituteur, réfléchit aux principes théoriques de l'astronautique. Ses travaux permirent l'essor de l'activité.
La toute première fusée « sophistiquée » est la tristement célèbre génération des A1, A2, A3 et V2 développées par l'Allemagne nazie dès 1934, encore une fois à vocation militaire: les usages civils ne sont pas au programme. Après la chute du Reich, les ingénieurs allemands se rendirent aux alliés, Russes, Américains, Anglais mais aussi Français.
 
[[Fichier:Sputnik1MoFS.JPG|thumb|Le satellite Spoutnik.]]
 
Seuls deux pays, l'URSS et les États-Unis, furent en mesure de commencer des travaux sur l'utilisation de l'espace. En pleine guerre froide, les deux « grands » se battent dans leurs laboratoires de recherche pour gagner la course à l'espace... en se lançant plusieurs défis. L'espace, sans avoir été conquis, est déjà un lieu d'affrontement, et l'astronautique n'est qu'un moyen de montrer sa supériorité.
 
Deuxième défi : mettre un être vivant en orbite. Les Russes gagnent à nouveau : Laïka est la première chienne dans l'espace, ce voyage lui coûtera sa vie.
 
[[Fichier:Yuri Gagarin and Zakaria Mohieddin 05-02-1962 Cairo Almaza Air Base Egypt.jpg|thumb|Youri Gagarine, le premier Homme a être allé dans l'espace.]]
 
Troisième défi : envoyer un Homme dans l'espace. Les Russes remportent à nouveau la manche...
Le 12 septembre 1962, le président John F. Kennedy démarre le célèbre Programme Apollo. Des sommes colossales sont engagées, une euphorie s'empare de l'Amérique toute entière. Seulement 7 ans après son discours, deux hommes marchent sur la Lune. Le défi a été relevé incroyablement rapidement : en 1962, les essais se limitaient à un quart d'heure de vol spatial habité dans l'espace !
Les Russes avaient eux aussi leur programme spatial lunaire, il n'aboutit pas, à cause de rivalités entre les différents meneurs du projet.
 
[[Fichier:Technical rendition of STS-71 docked to Mir.jpg|thumb|Une navette spatiale accostée à Mir dans le cadre du programme « Shuttle/Mir »]]
 
Dès la fin d'Apollo 12, l'opinion publique ne s'intéresse plus aux vols spatiaux : les États-Unis ont gagné le défi, les missions lunaires font désormais partie de la routine quotidienne... Le budget est considérablement réduit, des missions Apollo sont supprimées.
 
La station spatiale internationale (ISS) est assemblée en orbite depuis 1998 ; son assemblage devrait être terminé en 2011.
 
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[[Fichier:Yuri Gagarin and Zakaria Mohieddin 05-02-1962 Cairo Almaza Air Base Egypt.jpg|thumb|Youri Gagarine, le premier Homme a être allé dans l'espace.]]
[[Fichier:Technical rendition of STS-71 docked to Mir.jpg|thumb|Une navette spatiale accostée à Mir dans le cadre du programme « Shuttle/Mir »]].
[[Fichier:Sputnik1MoFS.JPG|thumb|Le satellite Spoutnik.]]
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