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== Biographie ==
 
George Eastman était le 3e enfant de George Washington Eastman et de Maria Kilbourn. En 1854, son père fonda le ''Eastman Commercial College'' à Rochester, où la famille Eastman s'établit en 1860. Deux ans plus tard, à la mort de son père, il dut interrompre ses études pour subvenir aux besoins de sa mère et de ses sœurs. Il commença à travailler à 14 ans comme garçon de courses.
Après un court passage dans le secteur des assurances et de la banque, George Eastman a perfectionné la fabrication des plaques photographiques sèches inventées par [[w:Richard Leach Maddox|Richard Leach Maddox]] en 1871. Auparavant, on utilisait des plaques au [[collodion humide]] qui devaient être préparées immédiatement avant la prise de vue et développées aussitôt, avant qu'elles sèchent.
 
Après un court passage dans le secteur des assurances et de la banque, George Eastman s'est intéressé à la photographie à partir de 1874. On utilisait alors le procédé dit du « [[collodion humide]] » : des plaques de verre étaient recouvertes d'une émulsion sensible juste avant la prise de vue, il fallait ensuite les développer très vite en évitant qu'elles sèchent.
Vers 1877, George Eastman, alors âgé de 23 ans, s'apprêtait à faire un voyage dans les Caraïbes, quand on lui suggéra de rapporter des photographies afin d'en garder le souvenir. Malheureusement il fallait pour cela transporter un véritable laboratoire de campagne et le voyageur photographe devait alors se transformer à la fois en chimiste et en portefaix. Ce fut sans doute un tournant dans sa vie et pendant 10 ans il chercha à simplifier la photographie pour la rendre vraiment accessible à tous et en particulier aux voyageurs.
 
Vers 1877, George Eastman, alors âgé de 23 ans, Eastman s'apprêtait à faire un voyage dans les Caraïbes, quand on lui suggéra de rapporter des photographies afin d'en garder le souvenir. Malheureusement il fallait pour cela transporter sur le terrain un véritable laboratoire de campagne et le voyageur photographe devait alors se transformer à la fois en chimiste et en portefaix. Ce fut sans doute un tournant dans sa vie et pendant les 10 ansannées suivantes il chercha à simplifier la photographie pour la rendre vraiment accessible à tous et en particulier aux voyageurs.
L'apparition des plaques sèches fut une étape très importante pour la vulgarisation de la photographie. Eastman les a améliorées et s'est lancé en 1880 dans leur fabrication industrielle. En 1884, il mit sur le marché le film flexible constitué d'un papier recouvert d'une émulsion sensible puis, en 1888, le premier appareil photographique de sa conception sous la marque [[Kodak]]. Le mot « kodak », créé pour la circonstance et inspiré dit-on du bruit en deux temps du déclencheur, ''ko... dak'', était à la fois simple et frappant ; on pouvait aussi le prononcer dans toutes les langues.
 
George Eastman trouvait que le collodion humide était vraiment peu pratique et il s'intéressa aux émulsions sèches à base de gélatine inventées en Angleterre par [[w:Richard Leach Maddox|Richard Leach Maddox]] en 1871. Après trois années d'expérimentations il mit au point ses propres plaques sèches et entreprit en 1880 de faire des affaires dans l'industrie photographique. L'apparition des plaques sèches fut une étape très importante pour la vulgarisation de la photographie.
 
En 1884, il breveta et mit sur le marché un film flexible constitué d'un papier recouvert d'une émulsion sensible. Ce nouveau support remplaçait avantageusement les lourdes et fragiles plaques de verre et permettait en outre d'opérer beaucoup plus rapidement en simplifiant les manipulations.
 
En 1888, le premier appareil photographique de sa conception vit le jour sous la marque [[Kodak]], déposée le 4 septembre de la même année. Le mot « kodak », créé pour la circonstance et inspiré dit-on du bruit en deux temps du déclencheur, ''ko... dak'', était à la fois court et frappant ; on pouvait aussi le prononcer sans erreur dans toutes les langues et il ne ressemblait à rien de connu. Eastman disait d'ailleurs aimer la lettre « K », qu'il trouvait à la fois forte et incisive.
 
[[File:Kodak ad 1888.GIF|thumb|300px|publicité Eastman, 1888]]
En 1889, Eastman commença ses fabrications de pellicules en Angleterre, associé à George Alfred Blair ; le film sur support transparent a quant à lui été inventé par [[w:Hannibal Goodwin|Hannibal Goodwin]] (1822—1900).
 
En 1892, la société de George Eastman a été réorganisée et rebaptisée ''Eastman Kodak Company'' ; le premier « Brownie », un appareil sorti en 1900, destiné au grand public et destinémême aux enfants, était vendu 1 dollar. Le succès fut considérable et la société ''Eastman Kodak'' se développa au point de détenir en 1927 un quasi monopole de l'industrie photographique aux États-Unis.
 
En 1925, George Eastman abandonna la direction de la société Kodak, devenant président de son Conseil d'administration. La fin de sa vie fut consacrée au mécénat à à des œuvres philanthropiques.
Vers les années 30, George Eastman fut atteint d'une maladie de la colonne vertébrale qui menaçait de le rendre handicapé à vie. Ne pouvant supporter cette idée, il se suicida en 1932 en se tirant une balle dans le cœur, laissant derrière lui un message écrit : ''« Mon travail est accompli. Pourquoi attendre ? »''.
 
Vers les années 30, George Eastman fut atteint d'une maladie dégénérative de la colonne vertébrale qui menaçait de le rendre handicapé à vie, comme sa mère qui fut condamnée pour les mêmes raisons à vivre en chaise roulante. Il s'agissait de ce que l'on appelle aujourd'hui une sténose, c'est-à-dire une calcification qui aboutit à un rétrécissement du canal spinal ; il en résulte un essoufflement qui interdit le moindre effort et des douleurs insupportables lorsque l'on reste debout. Ne pouvant supporter cette idée, il se suicida le 14 mars 1932 en se tirant une balle dans le cœur, laissant derrière lui un message écrit : ''« Mon travail est accompli. Pourquoi attendre ? »''. George Eastman ne s'était jamais marié, et il a été enterré à Rochester, dans un parc appartenant à la société qu'il avait fondée.
 
== Mécénat et politique sociale ==
 
George Eastman donna la moitié de sa fortune en 1924, soit un montant total ded'environ 75100 millions de dollars. ;Il lesfut avec Andrew Carnegie et John D. Rockefeller l'un des principaux mécènes de son époque, tout en restant discret sur ses activités. Les principaux bénéficiaires furent l'Université de Rochester et le Massachusetts Institute of Technology (MIT) de [[Boston]], où on le connaissait sous le pseudonyme de « Mr. Smith ». Il distribuaaida également unedivers partieorganismes œuvrant dans le domaine de sesla bénéficessanté publique ou de la musique. On lui doit aussi le financement d'une clinique dentaire à sesLondres, employésla sous''Eastman formeDental deClinic'', primespour laquelle il fit un don de rendement200.000 £ ; elle ouvrit ses portes le 20 novembre 1931 pour se consacrer essentiellement aux soins pour les enfants.
 
 
George Eastman distribua également une partie de ses bénéfices à ses employés, sous forme de primes de rendement.
 
Sa maison, la ''George Eastman House'' est devenue un centre d'archives et un musée de la photographie de réputation mondiale.