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== Biographie ==
 
Après un court passage dans le secteur des assurances et de la banque, George Eastman a perfectionné la fabrication des plaques photographiques sèches mises au pointinventées par [[w:Richard Leach Maddox|Richard Leach Maddox]] en 1871. Auparavant, on utilisait des plaques au [[collodion humide]] qui devaient être préparées immédiatement avant la prise de vue et développées aussitôt, avant qu'elles sèchent.
 
Vers 1877, George Eastman, alors âgé de 23 ans, s'apprêtait à faire un voyage dans les Caraïbes, quand on lui suggéra de rapporter des photographies afin d'en garder le souvenir. Malheureusement il fallait pour cela transporter un véritable laboratoire de campagne et le voyageur photographe devait alors se transformer à la fois en chimiste et en portefaix. Ce fut sans doute un tournant dans sa vie et pendant 10 ans il chercha à simplifier la photographie pour la rendre vraiment accessible à tous et en particulier aux voyageurs.
 
L'apparition des plaques sèches fut une étape très importante pour la vulgarisation de la photographie. Eastman les a améliorées et s'est lancé en 1880 dans leur fabrication industrielle. En 18881884, il mit sur le marché le film flexible constitué d'un papier recouvert d'une émulsion sensible puis, en 1888, le premier appareil photographique de sa conception sous la marque [[Kodak]], qu'il créa pour la circonstance. Le mot « kodak », créé pour la circonstance et inspiré dit-on du bruit en deux temps du déclencheur, ''ko... dak'', était à la fois simple et frappant ; on pouvait aussi le prononcer dans toutes les langues.
 
Le « Kodak » n° 1 était un appareil portableléger, àmaniable la main,et très simple, à utiliser. Il était chargé d'un rouleau de négatif papier pourpermettant d'obtenir 100 vues. L'utilisateurnégatives devaitcirculaires lede renvoyer6 aucm fabricantde aprèsdiamètre. avoirLorsque épuisé sesles 100 vuesphotos étaient prises, etl'appareil était renvoyé au fabricant ilqui le recevaitretournait enà retour,son propriétaire chargé d'un nouveau rouleau de négatifs et accompagné des tirages des photos précédentes. LeLa slogansociété restéde célèbreGeorge de laEastman, ''The Eastman Dry Plates and Film Company'' étaitavait alors un slogan resté célèbre : « ''You press the button,... we do the rest''. », autrement dit (''« ''Vous appuyez sur le bouton,... nous faisons le reste »'') ».
L'apparition des plaques sèches fut une étape très importante pour la vulgarisation de la photographie. Eastman s'est lancé en 1880 dans leur fabrication industrielle. En 1888, il mit sur le marché le premier appareil photographique de sa conception sous la marque [[Kodak]], qu'il créa pour la circonstance. Le mot « kodak », inspiré dit-on du bruit en deux temps du déclencheur, ''ko... dak'', était à la fois simple et frappant ; on pouvait aussi le prononcer dans toutes les langues.
 
L'appareil coûtait à l'époque 25 dollars, le développement de la pellicule et le tirage des 100 photos environ 12 dollars.
Le « Kodak » était un appareil portable à la main, très simple, chargé d'un rouleau de négatif papier pour 100 vues. L'utilisateur devait le renvoyer au fabricant après avoir épuisé ses 100 vues, et il le recevait en retour, chargé d'un nouveau rouleau de négatifs et accompagné des tirages des photos précédentes. Le slogan resté célèbre de la ''Eastman Dry Plates and Film Company'' était alors : « ''You press the button, we do the rest''. » (''« Vous appuyez sur le bouton, nous faisons le reste »'').
 
En 1889, Eastman commenceracommença lases fabricationfabrications de lapellicules pelliculeen Angleterre, ensembleassocié avecà George Alfred Blair en Angleterre,; le film sur basesupport transparentetransparent étanta l'inventionquant deà lui été inventé par [[w:Hannibal Goodwin]] (1822—1900).
 
En 1892, la société de George Eastman réorganisea saété sociétéréorganisée enet rebaptisée ''Eastman Kodak Company'', et en 1900 il met sur; le marché lepremier « Brownie », un appareil sorti en 1900 et destiné aux enfants, etétait vendu 1 dollar. Le succès fut considérable et la société ''Eastman Kodak'' se développa au point de détenir en 1927 un quasi monopole de l'industrie photographique aux États-Unis.
 
Vers les années 30, George Eastman fut atteint d'une maladie de la [[colonne vertébrale]] qui menaçait de le rendre handicapé à vie. Ne pouvant supporter cette idée, il se suicida en 1932 en se tirant une balle dans le cœur, laissant derrière lui un message écrit : ''« Mon travail est accompli. Pourquoi attendre ? »''.
Le succès de ''Eastman Kodak'' fut considérable et, en 1927, il détiendra pratiquement le monopole de l'industrie photographique aux USA.
 
Vers les années 30, Eastman fut atteint d'une maladie de la [[colonne vertébrale]] qui menaçait de le rendre handicapé à vie. Ne pouvant supporter cette idée, il se suicida en 1932 en se tirant une balle dans le cœur, laissant derrière lui un message écrit : ''« Mon travail est accompli. Pourquoi attendre? »''.
 
==Mécénat et politique sociale==