Méthodes de propulsion spatiale/La fusée

La fusée
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LE LANCEUR est un véhicule capable de transporter une charge dans l'espace, en se propulsant à l'aide de puissants moteurs. Ces moteurs, pouvant utiliser des combustibles liquides ou solides, appelés propergols, fournissent une poussée. Les propergols sont brûlés puis les gaz produits expulsés à grande vitesse. Le comburant est embarqué dans la fusée, le plus souvent sous forme d'oxygène liquide (sinon, comment faire fonctionner les moteurs dans le vide spatial ?). Les fusées sont constituées de plusieurs étages, chacun équipés de réservoirs et de moteurs. Au moment du décollage, le premier étage (celui qui est tout en dessous) est allumé. Quand ses réserves sont vides, il est largué ; le second étage prend le relais, et cætera, ce afin de diminuer au maximum la masse propulsée : il est inutile de transporter des réservoirs vides !

La fusée européenne Ariane 5.

Certains lanceurs possèdent des « boosters », comme Ariane 5 (deux « étages d'accélération à poudre », EAP, situés sur les côtés).

Les principaux lanceursModifier

Lanceur Constructeur Date
1er vol
Capacité (tonnes)
orbite basse
Capacité (tonnes)
orbite géostationnaire
Masse
(tonnes)
Hauteur Vols réussis
nbre vols
Remarques Statut
Angara A5   2011 24,5 4,5 759 55,4 0 En développement
Ares V   2019 188 - ? 116 0 En développement
Ares I   2009 25 - ? 94 0 Dédiée aux vols habités En développement
Ariane 4   1988 7,6 4,9 470 58,72 113/116 Remplacée par Ariane 5 en 2003 Arrêtée
Ariane 5 ECA   2002 21 9,6 780 56 17/18 En opération
Atlas V 400   2002 12,5 7,6 (GTO) 546 58,3 8/8 En opération
Delta II   1989 2,7-6,1 0,9-2,17 (GTO) 152-232 39 140/142 En opération
Delta IV Heavy   2004 25,8 6,3 733 68 ± 5 2/3 En opération
Falcon 9   2009 9,9 4,9 (GTO) 325 54 0 En développement
GSLV   2001 5 2,5 (GTO) 402 49 4/5 En opération
H2A 204   2006 15 6 (GTO) 445 53 1/1 La série H2A comprend d'autres modèles.
Premier lancement 2001.
14 lancements réussis sur 15.
En opération
Longue Marche 2F   1999 8,4 - 464 62 7/7 Dédiée aux vols habités En opération
Proton   1965 22 6 (GTO) 694 62 294/335 En opération
Space Shuttle   1981 24,4 3,8 (GTO) 2040 56 133/135 Vols habités. Arrêtée
Saturn V   1967 118 - 3039 110 13/13 Lanceur des missions Appollo. Arrêtée
Soyouz-FG   2001 7,1 - 305 49,5 17/17 Premiers vols de la série en 1966
(plus de 1700 vols)
En opération
Titan IV B   1997 21,7 5,8 943 44 15/17 Arrêtée
Vega   2009 1,5 - 137 30 0 En développement
Zenit   1999 - 5,3 462 59,6 26/29 lancé depuis une plateforme mobile en mer En opération

Comparaison des principaux lanceursModifier